Edward Benjamin Britten

Compositore, direttore d’orchestra e pianista, Benjamin Britten nacque a Lowestoft, nel Suffolk (Inghilterra). Inizio a comporre sin dall’età di 5 anni, nel frattempo si dedicò allo studio del pianoforte e della viola. Dopo l’iscrizione alla Gresham’s School di Holt, frequenta le lezioni di composizione di Frank Bridge e di pianoforte da H. Samuel a Londra. Ben presto si dedica allo studio e all’analisi dei compositori quali Bartok e la scuola di Schönberg. Dopo le prime composizioni, tra il 1935 e il 1939 si dedica al cinema: scrive ben 19 documentari e lungometraggi. L’amicizia con il poeta Auden porta alla produzione di lavori teatrali che si rifanno ad aspetti sociali, politici e talvolta ironici, oltre a lavori vari per la radio. Poi la sua collaborazione avviene anche con Isherwood, Priestley e Montagu Slater. Con la seconda guerra mondiale Britten si sposta a New York dove si dedica quasi esclusivamente alla composizione (Sinfonia da Requiem, quartetti). Nel 1942 ritorna in Inghilterra: crea il suo primo lavoro operistico, “Peter Grimes”. Da qui in poi la sua carriera musicale cresce sempre più. Britten diventa in breve tempo il faro, il punto di riferimento dei compositori moderni. Altre sue opere importanti: Il ratto di Lucrezia, Albert Herring, Beggar’s Opera e molti altri. Il fatto più sintomatico del compositore inglese fu quello di scrivere musica per determinati ambienti culturali, dedicandosi anche all’aspetto non specialistico, perciò per un pubblico meno preparato e meno addentro nel settore musicale.

“Nella sua densa carriera artistica Britten si era sempre preoccupato di riuscire utile alla collettività, rifiutando di chiudersi sdegnosamente in una torre d’avorio. La musica rappresenta dunque per lui un servizio sociale e deve rifiutare qualsiasi arida sperimentazione fine a se stessa. Questo atteggiamento spiega anche la sua attività poliedrica e instancabile di direttore d’orchestra, pianista accompagnatore ed organizzatore”.
Edward Neill

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Soggetti

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A midsummer night's dream : opera in three acts, Op. 64 [Audioregistrazione]A midsummer night's dream : opera in three acts, Op. 64 [Audioregistrazione] / Benjamin Britten [da un adattamento da Shakespeare di B. Britten e Peter Pears] ; New London Childern's Choir ; maestro del coro Ronald Corp ; London Symphony Orchestra ; direttore Colin Davis. - [London] : Philips, c1996. - 2 CD (76 min., 21 sec.; 71 min., 59 sec.) : DDD + 1 fasc. (191 p. : ill. ; 13x15 cm). - (Digital classics)
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Peter Grimes : Op. 33 : opera in a prologue and three acts [Audioregistrazione]Peter Grimes : Op. 33 : opera in a prologue and three acts [Audioregistrazione] / Benjamin Britten ; [libretto: Montagu Slater, da George Crabbe] ; Chorus and Orchestra of the Royal Opera House Covent Garden ; chorus master John Bacon ; conducted by Colin Davis. - [London] : Philips, 1991. - 2 CD (71 min., 24 sec.; 74 min., 58 sec.) : ADD + 1 fasc. (100 p. ; 12 cm)
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Sacred and profane : op. 91 ; Hymn to St. Cecilia op. 27 [Audioregistrazione]Sacred and profane : op. 91 ; Hymn to St. Cecilia op. 27 [Audioregistrazione] / Benjamin Britten. Part songs / Edward Elgar. Three Shakespeare songs / Ralph Vaughan Williams. Two unaccompanied part songs / Frederick Delius. The blue bird / Charles Villiers Stanford ; RIAS-Kammerchor ; dir. Marcus Creed. - Arles : Harmonia Mundi, p2002. - 1 CD (55 min., 39 sec.) + 1 fasc. (35 p. : ill. ; 12 cm)
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Three suites for violoncello solo [Audioregistrazione]Three suites for violoncello solo [Audioregistrazione] / Britten ; Pieter Wispelwey violoncello. - Herwijnen : Channel Classics Records BV, c2001. - 1 CD (76 min., 29 sec.) + 1 fasc. (27 p. : ill. ; 12 cm)
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Wolcum! : omaggio a Benjamin Britten [Audioregistrazione]Wolcum! : omaggio a Benjamin Britten [Audioregistrazione] / Piccolo Coro Artemìa ; direttore Denis Monte ; Patrizia Dri, pianoforte ; Giuditta Cossio, arpa. - [Torviscosa] : Associazione musicale Artemia, c2011. - 1 CD (46 min., 31 sec.) + 1 fasc. ([4] c. : ill. ; 12 cm)